맨위로가기
닫기
※수집한 개인정보는 모바일 뉴스레터
발송에만 사용됩니다.
개인정보 수집 동의
닫기
닫기
반도체 콘첸츠 보고 궁금한 점을 질문하세요!
이름
E-MAIL
제목
내용
완료하기
  • 페이스북
  • 유튜브
  • 네이버
  • 뉴스레터
  • 소셜네트워크
  • 소셜네트워크

환경오염을 고민하던 청년, 폐차 가죽에서 답을 찾다! 사회적 기업가 <모어댄> 최이현 대표

STORY/Passion 피플

 

 

BTS, 레드벨벳 등 아이돌뿐 아니라 김동연 경제부총리까지 직접 구매했다는 모어댄 백팩을 아시나요? 한 눈에도 세련된 명품처럼 보이는 이 가방이 폐자동차 가죽 시트를 재활용해 만든 제품으로 밝혀져 이슈가 됐는데요. 이를 개발한 모어댄 최이현 대표는 영국의 한 대학에서 ‘한국 자동차 기업의 사회적 책임’을 연구하던 석사생이었습니다. 연구를 현실로 실현시킨 그는, 이제 사회적 기업가로서 환경과 사람을 위한 보다 나은 미래를 이야기합니다. 반짝 이슈가 아닌 반짝이는 이야기를 품은 최이현 대표를 만나보았습니다.

 
 

 

_ 가방에 가득 담은 사회적 가치

 
 

 

 

“방탄소년단의 리더 RM(랩몬스터)이 

모어댄 백팩을 멘 사진이 SNS에 올라오면서 유명세를 치렀어요. 

깜짝 놀랐죠. 미리 알았다면 최신 신제품을 줬을 텐데… (웃음)

김동연 경제부총리가 가방을 구매한 이후로는

매출이 실제 10배 이상 올랐습니다.

아무리 맛집으로 소개된 곳이라도 맛없으면 두 번은 안 가잖아요.

반짝 이슈를 어떻게 살리느냐는 결국 제품의 품질이 결정한다고 생각해요.”

 

모어댄 가방은 유독 재구매 고객이 많다고 합니다. 가방을 샀던 고객이 다시 지갑을 구매하고, 지갑을 산 고객이 또 다른 고객에게 추천해 구매하는 식으로요. 폐자동차 시트로 만든 모어댄 제품이 이토록 사랑받는 이유는 무엇일까요? 최이현 대표는 업사이클링(Up-cycling)이라는 고정관념을 깨고 세련된 디자인의 품질 좋은 제품을 만들기 위해 제품개발에만 2년을 쏟아부었습니다.


 

 

“저희와 비슷한 사회적 기업들이 왜 실패하는지 분석해봤어요.

재활용에만 초점을 맞추고 정작 사용자 입장에서 생각을 못 했더라고요.

자신의 아이디어로 디자인까지 도맡아 하는 것도 실패 요인이었습니다.

저는 품질, 디자인, 실용성 세 마리 토끼를 모두 잡기 위해 

최고의 전문가들을 찾아다녔어요. 

실제 모어댄 제품은 MCM, 루이까또즈 등 명품 가방을 만드는 

장인들의 손에서 탄생합니다.”

 

모어댄을 주목한 것은 고객뿐만이 아니었습니다. 서바이벌 형식의 ‘K-스타트업’ 등 수많은 창업경진대회에서 상을 휩쓸었고 SK, LG, 현대자동차 등 대기업과 정부가 앞다퉈 투자와 지원에 나선 것이었죠. 최이현 대표는 환경과 사람을 생각하는 지속가능한 가치가 높은 평가를 받았기 때문이라고 말합니다.


“기업이 사회적 책임을 다하면서

가치 있는 이윤을 창출한다는 것은 말처럼 쉽지 않습니다.

모어댄은 4백만 톤의 폐자동차 매립폐기물을 절감하고,

가죽 염색에 드는 1,642리터의 물(가방 1개 당)을 절약합니다.

경력단절여성과 북한이탈주민 등 일자리에 취약한 분들의 일터가 되고 있고요.

모어댄이 추구하고 실현하고자 하는 지속가능한 가치에 대해

많은 분들이 공감한 것 같아요.”

 

 

 

_ 쓸모없음(Useless)을 쓸모 있음(Useful)으로  

 

  

 

 

최이현 대표는 모어댄에 여러 메시지를 꾹 눌러 담았습니다. 먼저 ‘모어댄(MORE THEN)’은 가방과 가치에 ‘그 이상’을 담는다는 의미입니다. 모어댄의 브랜드 ‘컨티뉴(Continew)’는 표어 ‘END IS NEW(끝은 새로움이다)’와 함께 이름만 들어도 브랜드가 지닌 철학을 충분히 이해할 수 있죠. 외국인들도 무척 좋아한다고 합니다. 모어댄의 설립일인 2015년 6월 5일은 바로 ‘환경의 날’이었습니다. 설립이념인 ‘Useless를 Useful로’에는 어떤 의미가 담겨 있을까요?


“버려진 재료를 재생한다는 의미도 있지만

실은 ‘사람’에 대해 더 큰 의미를 부여하고 싶어요.

우리 사회에서 소외된 취약계층에게 일자리를 마련함으로써

가장 쓸모 있는 인재로 삼겠다는 것이 저희 모어댄의 설립이념입니다.”


실제로 모어댄에서 일하는 13명의 직원 중에 4명이 경력단절 여성이고 2명이 북한이탈주민입니다. 하지만 최이현 대표는 누구를 고용하고, 어떤 인증을 받는 것보다 더욱 중요한 게 있다고 힘주어 말합니다.


 

 

“사회 취약계층 10명, 100명을 고용하는 것보다, 한 사람을 고용할지라도 

그 사람에게 어떤 대우를 하느냐가 더욱 중요하다고 생각해요.

정해진 기준보다 서로의 필요를 자연스럽게 충족시키는 것이 맞는 것 같습니다.

직원들에게 우리 회사가 ‘셸터(Shelter)’, 안식처가 됐으면 하는 바람이에요.”


최이현 대표는 모어댄의 가치를 독보적으로 소유하기보다 사회와 함께 공유하고자 노력합니다. 지속가능하고 건강한 회사가 되어 많은 이들에게 선하고 좋은 영향력을 끼치고 싶기 때문입니다. 실제로 태국의 한 빈민 도시에서 자전거 고무 튜브를 가지고 가방을 만들겠다는 독일인 팀과 만나 협업을 하기도 했죠. 모어댄이 가방에 필요한 부자재를 지원하고, 현지에서 생산된 가방을 구입하는 식으로 활동을 도왔습니다.


“처음에는 모어댄 모델을 개발도상국들에 전파하려고 했어요.

자동차가 없는 나라는 없으니까요.

하지만 생각해보니 단순히 우리 사업 규모를 확장하려는 것뿐이더라고요.

차라리 우리와 비슷한 스토리를 지닌 글로벌 팀을 발굴해

실제 제품을 생산하고 판매할 수 있도록 돕는 것이

가장 현실적이고 즉각적인 효과를 낼 수 있는

모어댄 가치의 전파라고 생각합니다.”

 

사회적 기업이라면 자신이 추구하는 가치를 표현하고 전파하는 것이 무엇보다 중요하다고 말하는 최이현 대표. 우후죽순 생겨났다가 사라지는 수많은 사회적 기업들에 대해 의미 있는 메시지를 전합니다.

 

 

  

_ 취업? 창업? 내가 소화할 수 있는 역할 찾기

 

 

 

 

대학 시절 최이현 대표는 취업이나 창업을 고민한 적이 단 한 번도 없었습니다. 대신 내가 어떤 것을 잘하고 무엇과 잘 맞는지를 늘 생각했다고 합니다. 무엇을 ‘할지’보다 무엇을 ‘즐겁게 잘할 수 있을지’를 더욱 중요하게 여겼기 때문입니다. 석사 논문을 마칠 즈음, 논문 속에 제안했던 아이디어로 실제 창업을 한다면 가장 즐겁게 잘할 수 있을 것 같다는 확신이 들었습니다.


“흔히 회사의 대표를 창업가라고 생각하기 쉽지만

창업을 하고 싶다면 꼭 회사의 대표가 되지 않아도 됩니다.

창업을 서포팅 하는 멤버가 돼도 창업가거든요.

아빠의 역할, 엄마의 역할, 아들, 딸, 삼촌의 역할이 있듯 창업도 마찬가지예요.

회사를 세우는 것이 중요한 게 아니라

각자의 역할에 맞는 일을 잘 소화하는 것이 창업이라고 생각합니다.”

 

창업을 마음먹은 이후 디자이너와 개발자, 상품 기획자를 찾아 팀을 꾸린 그는 자신의 역할이 ‘해답을 찾아야 되는 사람’이라고 분명하게 말합니다. 어렵고 힘든 순간이 와도 팀원들이 원동력이 되어 헤쳐나갈 수 있다고 말하는 최이현 대표의 눈이 반짝입니다.


 

 

“나이도 성별도 다르지만 참 고마운 친구들이에요.

창업한 후 나 혼자 일하는 것이 아니라

우리 모두가 함께 일한다는 생각으로 힘을 냅니다.”


모어댄의 시선은 국내에만 머물지 않습니다. 국내 성공 사례로 남기보다 해외 시장에서 더욱 인정받는 기업이 되기 위해서입니다. 환경 보호와 패션이라는 어쩌면 공존하기 힘든 가치를 전 세계에 실현시키기 위해 최이현 대표는 오늘도 모어댄의 존재 이유를 되새깁니다.


“전 세계 어딜 가더라도 모어댄 제품을 사용하는 사람들을 보고 싶어요.

수많은 기업들이 안고 있는 환경의 문제점을

기부나 봉사로 치환하는 것이 아니라

스스로 해결하는 모어댄의 지속가능한 가치를 인정받고 싶습니다.

해외로 향하는 모어댄의 힘찬 발걸음을 기대해주세요.”

 

 

모어댄을 성장시킨 힘은 방탄소년단도 김동연 경제부총리도 아니었습니다. 좀 더 나은 세상으로 가고 싶은 모어댄의 방향성과 이를 실현하고자 뚝심 있게 밀어붙인 최이현 대표의 진정성에 있었습니다. 버려지고 잊힌 가죽을 재생시켜 새로운 가치에 눈뜨게 한 모어댄이 국내를 넘어 해외에서도 반짝반짝 빛날 수 있길 기대합니다.



< 공유하기
목록보기
첫 댓글을 남겨보세요
1 2 3 4 5 6 7 ··· 96


티스토리 툴바