맨위로가기
닫기
※수집한 개인정보는 모바일 뉴스레터
발송에만 사용됩니다.
개인정보 수집 동의
닫기
닫기
반도체 콘첸츠 보고 궁금한 점을 질문하세요!
이름
E-MAIL
제목
내용
완료하기
  • 페이스북
  • 유튜브
  • 네이버
  • 뉴스레터
  • 소셜네트워크
  • 소셜네트워크

특허는 전략이다! 특허라이센싱팀 김정환 책임&박정호 책임

CAREERS/직무 탐구

 

 

특허 세계는 흔히 전장(戰場)에 비유하기도 합니다. 특허 소송에서 패소할 경우 천문학적인 배상 명령을 받거나 해당 국가에서 제품을 팔 수 없게 될 수 있기 때문에, 특허는 보이지 않는 가장 강력한 무기가 될 수 있기 때문인데요. 특히 전 세계를 시장으로 하는 SK하이닉스에게는 특허 분쟁을 어떻게 전략적으로 대처하는지가 매우 중요하다고 할 수 있습니다. 특허 전장의 최전선에서 SK하이닉스의 특허분쟁을 담당하고 있는 김정환·박정호 책임과 함께 특허라이센싱팀의 역할과 활약을 자세히 들어 볼까요?




_ 전 세계를 상대로 특허 분쟁에 대처하다, 특허라이센싱팀

 


▲ 특허라이센싱팀 박정호 책임(좌), 김정환 책임(우)

  

   

Q. 안녕하세요. 인터뷰에 응해주셔서 감사합니다. 간단한 자기소개 부탁드립니다.


박정호 책임 안녕하세요. SK하이닉스 블로그 독자 여러분. 입사 14년차 특허라이센싱팀 박정호입니다. 이렇게 만나 뵙게 되어 반갑습니다.


김정환 책임 안녕하세요. 특허라이센싱팀 김정환입니다. 박정호 책임님과는 입사 동기로, 지금까지 함께 같은 팀에서 일하고 있습니다.


 

Q. ‘특허 라이센싱’이라는 말이 다소 생소한데 설명을 부탁드립니다.


박정호 책임 특허 라이센싱의 의미를 제대로 이해하기 위해서는 먼저 ‘특허’의 의미를 짚고 넘어가야 합니다. 특허란 개인의 창작에 대해서 국가가 부여하는 독점적이고 배타적인 권리인데요. 본질상 특허권은 소유자인 특허권자만이 실시할 수 있습니다. 그래서 제 3자가 사용하고 싶다면 사전에 특허권자의 허락을 받아야 합니다. 특허 라이센싱은 이러한 배경에서 등장하는데, 한마디로 특허권자가 특허 사용을 허락한다는 의미로 이해하시면 되겠습니다. 저희 특허라이센싱팀은 SK하이닉스가 가지고 있는 특허를 다른 업체가 사용할 수 있도록 라이센스를 허여하거나, 반대로 다른 업체가 가지고 있는 특허에 대해 SK하이닉스가 사용할 수 있는 권리를 확보하는 일을 하고 있습니다.


 

 

Q. 메모리 반도체 분야에서 특허 라이센싱이 중요한 이유는 무엇인가요?


김정환 책임 반도체 칩은 손톱 보다도 작은 제품이지만, 여기에는 수 십 년간 축적된 고도의 기술이 축약되어 있습니다. 수치화 할 수는 없겠지만 이론 상 수십만 건의 특허 기술이 적용된다고 하기도 합니다. 따라서, 반도체 칩을 생산·판매하는 과정에서 특허 분쟁은 피할 수 없는 현실이며, 필요한 특허라면 남들보다 좋은 조건으로 사용권을 확보하는 것이 매우 중요하겠죠. 특히, 경쟁이 심한 메모리 반도체 업계에서는 더욱 중요한 사안이라고 할 수 있습니다.

 

 

Q. 말씀을 들어보니 특허 관련 팀들의 유기적인 협력이 중요할 것 같은데요. SK하이닉스 내 특허 관련 팀은 어떻게 구성돼 있으며, 각각 어떤 업무를 진행하나요?


박정호 책임 SK하이닉스의 특허 조직은 크게 특허권을 만드는 특허개발 조직과 특허 분쟁, 협상을 담당하는 특허분쟁 조직으로 구성돼 있습니다. 특허개발 조직은 연구원들이 개발한 발명을 특허권으로 권리화하는 것이 주된 업무입니다. 구체적으로 연구원들이 개발한 새로운 기술을 한국, 미국 등 각 국의 특허청에 특허 출원을 신청해 독점적인 특허권을 확보하는 일이라고 할 수 있습니다. 엔지니어와 특허개발 조직의 협력으로 현재 SK하이닉스는 전 세계에서 수만 건이 넘는 특허를 보유하고 있습니다. 특허 분쟁 조직에는 특허라이센싱팀과 특허분석팀이 있는데, 특허라이센싱팀은 협상 전략을 짜고 타결을 이끌어 내는 Business적인 접근을 하는 반면, 특허분석팀은 특허에 대한 기술적인 분석을 담당합니다.



Q. 그렇다면 특허라이센싱팀에서 두 분이 맡고 있는 업무는 무엇인가요?


김정환 책임 각 특허 분쟁 마다 분쟁 상대방, 특허의 강도, 기술 분야 등 모든 면에서 다르기 때문에, 각 사안에 맞는 최적의 전략을 세울 필요가 있습니다. 우리 두 사람의 주요 업무는 특허 분쟁 전략을 세우고, 그 전략에 맞게 협상을 이끌어 내는 것이라고 할 수 있습니다. 


박정호 책임 그 뿐 아니라 양측이 합의점에 도달하면 계약서 협상을 진행하는데, 계약서 문구 하나로 계약 전체의 내용이 바뀔 수 있으므로 이 부분에 대한 협상도 진행하고 계약이 체결된 후에도 체결 조건에 맞게 사후 처리하는 일까지 일련의 과정도 맡고 있습니다.

 

 

 

SK하이닉스의 특허 독주는 계속된다

 

 

 

 

Q. 반도체 슈퍼사이클을 맞이해 SK하이닉스의 2017년 매출이 전년도 대비 79%나 상승했습니다. 하지만 이러한 성장을 견제하듯 이른바 ‘특허괴물’의 악의적인 공격이 이어지고 있다는데, 특허괴물이란 무엇인가요?


김정환 책임 특허괴물이란 제품을 직접 생산·판매하지 않고 특허 소송이나 라이센싱으로 수익을 내는 특허전문기업(NPE; Non-Practicing Entity)을 말합니다. 이들은 제품을 생산·판매하여 수익을 발생하기 보다는 자신들이 가지고 있는 특허권을 이용하여 다른 기업이 조금이라도 특허를 침해했다고 판단하면 특허 분쟁을 제기해 거액의 배상금이나 합의금을 요구하죠. 제품을 생산·판매하면서 특허를 보유하고 있는 기업(Operating Company)과 달리 NPE는 제품을 판매하지 않아 SK하이닉스가 보유하고 있는 특허로 공격을 하지 못하기 때문에 골치 아픈 부분이기도 합니다.


박정호 책임 특히 회사의 매출이 상승하면 그 정도가 더욱 심해지는데요, 그 이유는 대부분의 특허 사용료는 매출액을 기준으로 협상을 하게 되는데, 매출액이 높은 시점에 협상을 해야 특허권자로서는 더 많은 금액을 요구할 수 있기 때문입니다. 반면, 회사 입장에서는 불리한 상황에서 협상을 할 수 밖에 없게 되는 것이죠. 이러한 경우, 특허 분석팀의 역할이 더욱 중요한데, 특허를 무효화시키거나 침해하지 않았다는 점을 입증하여 협상을 유리한 국면으로 이끄는 경우도 많습니다.

 

 

 

Q. 가장 기억에 남는 특허 분쟁이 있었나요? 

 

김정환 책임 미국의 대표적인 특허괴물로 불리는 램버스와의 소송이 제일 기억에 남습니다. 2000년대부터 미국, 독일, 프랑스, 영국 등 전 세계에서 13년간 진행된 반도체 업계에 전설로 불리는 소송이었는데요. 특히, 국내 업체가 글로벌 NPE에 대응해 유리하게 협상을 이끌어 낸 대표적인 사건이라고 할 수 있습니다. 특허 소송 1심에서 특허 침해에 따른 수 천 억원의 손해배상 명령을 받았을 뿐 아니라, 반독점 소송의 경우 패소 시 수 조원을 지불해야 할 수도 있는, 회사로서는 절체 절명의 소송이었습니다. 이러한 분쟁에서 특허 항소심에서 판결을 뒤집었을 뿐 아니라 반독점 소송도 승소 판결을 받아 낸 바 있습니다. 이후 전 세계 메모리 업체 중 가장 유리한 조건으로 램버스와 특허 라이센싱 계약을 체결했고, 이러한 공로를 인정받아 2014년에 SK그룹 최고 영예인 SUPEX 추구상을 받기도 했습니다. 이 상을 받고 60여 명의 구성원들이 2박 3일간 제주도로 포상휴가를 다녀왔습니다.

 


Q. 이러한 대형 특허 분쟁에 대처하는 특허라이센싱팀만의 전략은 무엇인가요?


박정호 책임 반도체 칩처럼 특허 분쟁 역시 여러 전문 지식의 집합체라고 할 수 있습니다. 관련 법률 지식, 반도체 업계의 움직임, 회사의 전략 그리고 특허를 기술적으로 분석할 수 있는 전문성 등 모든 것이 요구되니깐요. 더욱이, 분쟁 상대방이 제조 업체일 경우에는 우리 역시 강한 특허를 보유하고 있는 것이 매우 중요합니다. 특허라이센싱팀에서는 분쟁에 효과적으로 대응하기 위해, 각 분쟁과 관련된 사내외 모든 정보를 한데 묶어 상대방과 가장 유리한 위치에서 협상을 이끌어 내는 것이 가장 주효한 전략이라고 생각됩니다.

 

 

 

특허라이센싱팀의 A to Z

 

 

 

 

Q. 수출 중심 기업인 SK하이닉스는 국내외에서 수많은 특허를 보유하고 있는 만큼 해외 업무도 많을 거라 생각됩니다.


박정호 책임 대부분의 업무가 해외 업무라고 보시면 됩니다. 해외 특허 분쟁과 국내 특허 분쟁은 매우 다른 양상을 띠는데, 미국을 예로 들면 국내 소송은 판사가 모든 사안을 판단하고 판결을 내리지만 미국 소송은 배심원들의 판단이 판결에 상당한 영향을 미칩니다. 손해 배상금도 국내는 몇 백~몇 천만 원 단위라면 미국은 수백~수천억 원에 이르죠. 때문에 대부분의 특허 소송은 미국을 중심으로 발생하는 편입니다.



Q. 수천 억, 수조 원에 달하는 돈이 오가는 분쟁인 만큼 특허라이센싱팀의 부담이나 고충도 많을 것 같습니다. 업무를 할 때 힘든 점은 무엇인가요? 


박정호 책임 자칫 잘못된 전략을 선택하면 회사 재무상황에 악영향을 미칠 뿐 아니라, 심한 경우 특허 소송에서 패소하여 회사 제품의 판매 금지 결정이 날 수도 있습니다. 따라서 우리가 해결하지 못하면 회사의 비즈니스가 막히게 된다는 심리적인 압박을 느끼기도 합니다.

 



Q. 이러한 부담을 극복하는 방법이나 노하우가 있나요?


박정호 책임 업무를 할 때는 저 혼자 고민하는 게 아니라 항상 팀원들과 소통하고 협력하며 문제를 풀어갑니다. 또 임원분들과도 어떻게 하면 더 좋은 결과를 낼 수 있을지 함께 고민하죠. 임원분들도 저희 팀을 신뢰하고 있기 때문에 수평적인 분위기에서 의견을 개진하고 있습니다. 이처럼 소통하고 협력하는 팀워크가 업무 부담을 극복하게 해주는 원동력입니다.


김정환 책임 부담감도 있지만 자부심도 있습니다. 특허 분쟁에 있어서는 특허라이센싱팀이 회사 최고의 전문가라고 생각하고 회사에서도 그렇게 인정해 주기 때문이죠. 나 아니면 회사에서 할 수 있는 사람이 없다는 자부심을 바탕으로 이러한 부담감을 극복하기도 한답니다.

 

 

 

특허전문가를 꿈꾸는 학생들에게

 

 

Q. 여러 매체에서 글로벌 특허 분쟁을 다루면서, 여기에 관심을 가지는 대학생과 취업준비생이 늘고 있습니다. SK하이닉스 특허라이센싱팀이 추구하는 인재상과 그에 필요한 역량은 무엇일까요?


김정환 책임 협상을 하려면 싸우기도 하고, 달래기도 하고, 때로는 연기도 할 수 있어야 합니다. 때문에 유연성과 센스를 겸비한 인재면 좋겠죠. 또한 특허 라이센싱 업무를 꿈꾸는 사람이라면 외국어, 특히 영어 능력이 뛰어나야 하고 미국 문화에 익숙해야 합니다. 해외 업무가 대부분인 특허라이센싱팀에게 영어는 기본적인 도구입니다. 


박정호 책임 전략적이고 논리적인 사고력, 주어진 상황에서 유연하게 대처하는 능력이 필요합니다. 덧붙여 정보를 찾아내는 능력도 굉장히 중요하죠. 협상을 할 때 주어진 정보를 토대로 최적의 전략과 결론을 도출해야 하기 때문입니다. 



Q. 특허라이센싱팀을 꿈꾸는 학생들은 평소 어떤 정보에 관심을 가져야 할까요? 


김정환 책임 첫 번째로 반도체, 특히 메모리 업계와 관련된 동향을 알아야 합니다. 현재 메모리 업계가 왜 호황인지, 앞으로 SK하이닉스가 나아가야 할 방향은 무엇인지 충분한 고민을 해봐야 합니다. 두 번째로 정답이 아니어도 좋으니 메모리 반도체 업계의 동향과 특허를 연관시켜 자신만의 전략을 짜보고 결론을 도출하고 상대방을 설득시킬 수 있는 능력이 중요합니다. 이러한 일련의 과정은 특허라이센싱팀의 실무를 스스로 먼저 경험하는 계기가 될 것입니다.

 

 

 

Q. 끝으로 특허라이센싱팀이 지향하는 궁극적인 가치와 개인적인 목표를 들려주세요. 


박정호 책임 특허라이센싱팀이 지향하는 궁극적인 가치는 회사의 재무적 부담을 최소화하고 경영 안정화에 일조하는 것입니다. 그래서 큰 리스크 없이 회사가 안정적으로 운영되도록 뒷받침하는 것이죠. 


김정환 책임 ‘특허’ 하면 ‘SK하이닉스 특허팀이 최고다’라는 말을 들을 수 있도록 전 세계적으로 인정받고 싶습니다. 이를 위해서는 저부터 세계 최고의 협상 전문가가 되어야 하는데, 이를 목표로 열심히 이론과 실무를 학습하고 있습니다.

   

경력 14년차에 접어든 베테랑, 김정환·박정호 책임. 팀원 간의 협력과 소통으로 어려움을 해결해 나간다는 답변이 인상적이었는데요. 특허라이센싱팀의 팀워크가 얼마나 좋을지 짐작할 수 있었습니다. 전 세계에서 펼쳐질 SK하이닉스 특허라이센싱팀의 활약, 영하이라이터가 응원합니다!

영하이라이터 10기 오소정


< 공유하기
목록보기
첫 댓글을 남겨보세요
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ··· 49


티스토리 툴바