관점을 달리하면 새로운 세상이 열린다! 문경수 과학탐험가

STORY/Passion 피플



최근 JTBC 예능프로그램 <효리네민박>에 출연해 숨겨진 제주도의 매력을 선사한 문경수 과학탐험가는 서호주, 알래스카 등 세계 여러 곳을 다니며 신비로운 과학 이야기를 전파하고 있습니다. 과학기자였던 그는 2010년 아시아인 최초로 NASA 우주생물학 그룹과 호주 탐사에 도전, 과학탐험가로서의 새로운 인생을 시작했는데요. 학창시절부터 과학적 호기심을 키워나갔던 그의 노력이 빛을 발한 결과였습니다. 우연한 발견을 통한 인식의 변화를 꾀하며 미지의 세계로 탐험 중인 문경수 과학탐험가를 만나봤습니다. 


 


_ 과포자에서 과학기자가 되기까지



문경수 과학탐험가는 학창시절 과학을 포기했던 ‘과포자(과학포기자)’였습니다. 시험을 보기 위한 목적으로 교과서에 적힌 과학 지식을 외우는 게 싫었기 때문이죠. 그러다 보니 유년시절 별과 우주를 동경했던 마음까지 사라졌죠. 하지만 과학은 그를 포기하지 않았습니다. 대학시절 컴퓨터공학을 전공 후, 벤처기업 ‘플라스틱소프트웨어’에서 ‘아리랑 위성’ 관제 시스템을 설계 역할을 맡게 된 문경수 과학탐험가는 어느 순간 잊고 지냈던 과학의 세계로 이끌렸습니다.  




인공위성 관제 시스템 제작 업무를 하다가 보니 어린 시절 좋아했던 별과 우주를 향한 호기심이 가슴 속으로 ‘훅’ 들어왔어요. 그 궁금증을 풀기 위해 과학 교양 서적을 읽기 시작했죠


하지만 전문 지식이 없다 보니 이해가 되지 않아 힘들었습니다. 그런 와중에 과학에 관심이 많지만 쉽게 다가서지 못하는 사람들을 하나 둘씩 만나게 된 그는 함께 모여 책을 읽고 이야기를 나누는 과학독서모임을 만들게 됐습니다. 그리고 만남의 횟수만큼 자연스럽게 과학적 지식은 쌓여갔습니다. 뜻이 맞는 사람들을 모아 책에서 읽었던 서호주를 직접 가보기도 했습니다.


▲ 탐험 신청자들에게 설명중인 문경수 과학탐험가 / (출처: 문경수 과학탐험가)



책으로 얻은 지식은 그의 삶을 점점 변화시켰습니다. 자신이 얻은 과학적 지식을 많은 사람들에게 널리 알리고 싶어 글을 쓰기 시작했고, 우연한 기회에 글을 기고하기도 했습니다. 그러다 보니 자연스럽게 글을 쓰는 직업에 눈을 돌리게 되어 IT 매체 기자로도 활동하게 되었죠. 


“엔지니어를 하면서 글을 쓰는 건 무리가 있다고 생각했어요. 그래서 글을 쓰는 직업인 기자를 하기로 결심했죠. 맨땅에 헤딩하듯 채용 공고도 나지 않은 IT 언론 매체를 무작정 찾아가서 IT 기술 노하우, 과학 지식 등 저만의 장점을 어필했죠. 몇 번의 테스트를 거쳐 정식 기자가 됐습니다”




_ 서호주, 탐험가의 길로 인도하다



엔지니어에서 기자로 직업을 변경하며 그토록 바라던 IT, 과학 관련 글을 쓸 수 있었지만, 한 가지 난관을 봉착했습니다. 과학 관련 기사를 작성하면서 텍스트로만은 그 방대한 정보를 다 담을 수 없다는 한계에 도달한 것이죠. 이 난관의 해결 방법은 바로 탐험이었습니다. 


“기자 생활을 하면서도 틈틈이 탐험을 떠났어요. 그 때마다 탐험이 과학 지식을 전달 할 수 있는 또 다른 채널이 될 수 있지 않을까 생각했죠. 2007년도에 뒤도 돌아보지 않고 한 번 방문한 적이 있었던 호주로 날아갔어요. 인생에 있어 또 한 번의 배팅을 걸었죠


  • ▲ 출처: 문경수 과학탐험가

  • ▲ 출처: 문경수 과학탐험가



그는 호주에 도착한 후 한 여행사에 취직했습니다. 말도 안 통하고, 돈도 넉넉하지 않고, 마음을 터놓고 지낼 친구도 없었기에 힘든 시간을 보냈어요. 그런 와중에도 여행사 직원으로 일을 하면서 탐험 예정 지역 지형이나 제반 사항, 위험 요소 등을 공부하고 습득하며, 본격적인 탐험을 위한 준비를 해나갔습니다. 


만반의 준비를 했지만 탐험의 길을 멀고도 험했습니다. 지난 2009년 본격적인 서호주 킴벌리 지역 탐험을 준비중이던 문경수 과학탐험가는 <효리네민박>에서 함께 출연했던 후배 전재영씨와 함께 떠난 사전 답사 길에서 조난을 당했습니다. 차가 물웅덩이에 빠져 3일 반 동안 도보로 200 km를 걸은 이들은 죽을 고비를 넘기며 무사히 원주민 마을에 도착했습니다. 두 사람에게 배고픔, 더위, 늑대들의 울부짖음 등 보다 더 무서웠던 건 바뀌지 않는 풍경이었는데요. 이를 감내하면서 계속 걸어갈 수 있었던 건 별자리 덕분이었습니다.


▲ 2017년 7월 서호주 카나본 우주위치추적소에서 바라본 은하수 (출처: 문경수 과학탐험가)



“북반구에서 별의 기준이 되는 북극성처럼 남반구에서는 남십자성이 기준입니다. 이 별자리를 기준으로 삼아 방향을 잡고 어림잡아 거리를 잴 수 있는 데이터가 수집되었어요. 데이터를 기반으로 일말의 희망에 기대어 걷고 쉬고 하다 보니 마을에 다다랐습니다. 기본적인 과학 지식이 저희를 살렸죠”


위기 뒤에 기회가 찾아오기 마련이죠. 1년 뒤인 2010년, 문경수 탐험가에게 뜻하지 않은 기회가 찾아왔습니다. 어느 날 그는 자주 갔던 서호주도서관에서 시간 도서를 보던 중 나사 우주 생물학자였던 마틴 반 크라넨동크 박사의 책을 우연히 발견했습니다. 그리고 과학 다큐멘터리에 빠지지 안고 등장했던 이가 동일인물이라는 걸 기억해냈죠. 마틴 반 크라넨동크 박사가 서호주지질 조사국에 일한다는 것을 알게 된 문경수 과학탐험가는 그날 밤 번역기의 도움을 빌려 이메일을 보냈습니다. 이후 박사를 만나게 되었고, NASA 서호주 탐험대의 일원이 되었습니다. 특별한 건 탐사원 중 유일한 아시아인이었던 겁니다. 


  • ▲ 아시아인 최초로 NASA 우주생물학 탐사 프로젝트에 참여한 문경수 과학탐험가 (출처: 문경수 과학탐험가)

  • ▲ 아시아인 최초로 NASA 우주생물학 탐사 프로젝트에 참여한 문경수 과학탐험가 (출처: 문경수 과학탐험가)



“마틴 반 크라넨동크 박사의 제안을 듣고 0.1초만에 승낙했어요. 물론 만만치 않은 비용은 부담이 됐지만, 인생에 있어 귀중한 경험이 될 거라는 것을 확신했죠” 


그 확신을 갖고 과학자들과 함께 탐험을 떠난 그는 여행사 직원을 하면서 익혔던 지역 특성, 캠핑 등 여행 지식을 전파하며 보름 동안의 여정을 마무리 했습니다. 이방인에서 꼭 필요한 탐사원으로 거듭나게 된 것이죠. 이후 2년 주기로 NASA에서 외계 생명체를 연구하는 우주생물학자들과 함께 서호주 탐사를 떠나고 있습니다. 




탐험은 우리 주변에서도 가능하다


  • ▲ 몽골 고비사막에서 브라키오사우르스 화석을 찾은 문경수 과학탐험가 (출처: 문경수 과학탐험가)

  • ▲ 몽골 고비사막에서 브라키오사우르스 화석을 찾은 문경수 과학탐험가 (출처: 문경수 과학탐험가)



문경수 과학탐험가는 해외로 탐험을 떠날 때면 해외 과학자들에게 “제주도에 가봤냐”라는 말을 자주 들었습니다. 이들이 제주도를 언급하는 이유는 제주도가 미국 하와이, 아이슬란드 슬체이섬과 함께 세계 몇 안 되는 열점 화산으로 만들어졌기 때문입니다. 제주도 관련 질문을 들을 때마다 그는 서호주, 알래스카, 몽골 등 해외로 탐험을 떠나며 제주도를 탐험할 생각조차 않았던 자신이 부끄러웠습니다. 그때 <효리네민박> 일반인 게스트 모집 소식을 듣게 되었죠. 


“프로그램 신청 시 만약 제주도에 가면 과학의 눈으로 재해석 해보고 싶다고 적었어요. 운 좋게 기회를 얻어 프로그램에 출연하게 된 거죠. 이효리, 이상순 부부를 직접 본 것도 좋았지만, 비양도, 주상절리, 천문대 등 제주도의 새로운 면을 마주하고, 사람들에게 보여줬다는 기쁨이 더 컸어요




방송 출연 이후 문경수 과학탐험가는 많은 이에게 숨겨진 제주도의 아름다움을 보게 해줘 고맙다는 이야기를 많이 들었습니다. 자신 또한 제주도의 매력에 빠져 촬영 이후 두 번 더 방문했고, 현재 제주도 관련 책을 집필 중입니다. 여기에 다수의 강연과 방송을 통해 자신이 경험했던 탐험 이야기를 비롯해, 진정한 탐험의 의미를 전파하고 있습니다. 


“진정한 탐험은 꼭 오지나 극지를 가야 하는 게 아니에요. 가까운 공원이나 둘레길에서도 과학의 신비를 마주할 수 있어요. 또한 손쉽게 탐험할 수 있는 공간 중 하나는 박물관입니다. 박물관 전시물을 보며 시간 여행을 떠나는 것도 좋은 방법입니다. 탐험은 그리 멀리 있지 않아요”




_  문경수 과학탐험가와의 일문일답 




Q. 과학탐험가라는 직업이 낯설어요. 구체적으로 어떤 일을 하나요? 


말 그대로 과학을 주제로 전 세계를 탐험하는 일을 해요. 화성과 비슷한 지형을 갖고 있는 서호주로, 공룡 화석 발굴을 위해 몽골 고비 사막으로, 오로라를 관찰하기 위해 알래스카에 가기도 하죠. 우리나라에서는 생소하지만 이미 세계적으로는 ‘과학탐험가’라는 공식 명칭이 있을 정도로 잘 알려진 직업이에요. 아직도 과학탐험가라고 하면 ‘직업으로서 수익성이 나냐?’라고 묻는 사람이 많았어요. 다행히도 최근에는 <효리네민박>을 통해 조금이나마 인식이 바뀌게 되어 기분은 좋습니다. 

 


Q. 엔지니어에서 과학탐험가까지 네 차례나 직업을 바꿨는데요. 두려움은 없었나요? 


두려움은 항상 있었죠. 하지만 일을 하면서도 틈틈이 과학 탐험을 하기 위한 준비를 했기 때문에 가능했다고 봐요. 남들은 어려워서 열어보지도 않는 과학 서적을 꾸준히 읽고, 스스로 얻은 과학 지식을 많은 사람에게 전하기 위해 글을 쓰며, 심도 있는 탐험을 위한 자료 조사를 게을리 하지 않는 등 꿈을 이루기 위한 충분한 예열 기간을 거쳤죠. 이 모든 건 과학을 향한 호기심과 애정이 있었기에 가능했다고 봅니다. 

 


Q. 첫 탐험지였던 서호주는 조난도 당했고, 새로운 탐험 기회를 얻는 등 개인적으로 특별한 장소일 것 같아요


저에게 서호주는 첫사랑이죠.(웃음) 과학 서적을 읽으며 꼭 한 번 가보고 싶었던 곳 중 하나가 바로 서호주였거든요. 서호주는 35억 년 전 지구의 모습을 간직한 채로 보존되어 생명체의 기원을 탐구하는 우주생물학자들에게 성지와도 같은 곳이에요. 당시 과학 덕후였던 저에게 서호주는 동경 그 차제였죠. 비록 2009년에는 조난을 당했지만 오지 탐험 시에는 꼭 사람들에게 목적지를 알려야 하고, 별자리, 해의 움직임 등 기본적인 과학 지식의 중요성도 다시 한 번 느끼는 계기를 마련해줬어요. NASA 과학자들과 함께 탐험을 떠났을 때는 영어를 잘 못해도 언어 장벽에 부딪혀 볼 용기와 자신감만 있으면 된다는 걸 몸소 깨닫기도 했어요.  

 


Q. NASA 과학자들과 동행하면서 도움이 됐던 게 있었나요?


이들은 경험에서 끝나지 않아요. 악조건 속에서도 꼭 기록에 남겨요. 그것도 노트에다 메모를 하죠. 단순히 메모만 하는 건 아니었어요. 관심 있는 대상을 손으로 만져보고 그 느낌을 적어서 자신의 것으로 만드는 작업을 하는 것이었죠. 저도 이들처럼 탐험 시 폴라로이드 사진기를 이용해 메모를 해요. 원하는 대상을 찍은 후 사진 여백에 사실과 느낌을 모두 적죠. 이런 작업물을 모아서 연관성 있는 것끼리 붙여 놓으면 자신만의 큐레이션을 만들 수 있답니다. 

 


Q. 추천하고 싶은 탐험이 있다면 소개해주세요.


탐험이라고 해서 굳이 멀리 갈 필요는 없다고 봐요. 탐험을 늘 우리 곁에 있으니까요. 자연의 원형을 만나는 길이 탐험이고, 그 원형에 담긴 의미를 찾아내는 것도 탐험이에요. 이런 관점에서 미루어봤을 때 방송을 통해서였지만 제주도를 탐험한 경험은 남다른 의미가 있어요. 해외가 아닌 우리나라에서 탐험 한 거였고, 여행에 초점이 맞춰진 제주도의 숨겨진 과학적 명소를 시청자들에게 알렸다는 게 너무 뿌듯하거든요. 그렇다고 저처럼 꼭 제주도에 갈 필요는 없습니다.(웃음) 집 주위 공원이나 식물원 등에서도 충분히 탐험이 가능해요. 또 다른 탐험 방법은 박물관 방문이에요. 박물관이란 공간이 주는 특유의 밀도감을 느껴보고, 전시물이 안내하는 시간 여행도 가보며 자신만의 탐험을 떠나면 됩니다.


▲ 출처: 문경수 과학탐험가


Q. 탐험을 떠나기 전 꼭 필요한 건 무엇인가요?


탐험에 필요한 건 많아요. GPS, 위성폰 등 IT 기기 마련, 함께 같이 갈 구성원 모집, 사전 답사를 통한 지형 파악 등 탐험에 꼭 필요한 A~Z까지 만반의 준비를 해야 하죠. 하지만 그보다 더 우선 되야 하는 건 관점을 달리하는 훈련이에요. 여행과 탐험의 차이는 보는 것에 만족하지 않고 새로운 관점에서의 재해석이 수반된다는 건데요. 제주도에서 오름을 올라가는 건 누구나 할 수 있지만, 오름이 왜 생겼는지에 대한 탐구를 하는 이들은 별로 없죠. 관점을 달리하면 새로운 것을 마주할 수 있어요. 만약 탐험을 떠나고 싶은 분들이라면 먼저 관점을 달리하는 훈련을 해보세요. 

 


Q. 10년 동안 힘든 탐험을 떠날 수 있었던 힘은 무엇인가요?


탐험 초기에는 과학을 향한 애정이었다고 봐요. 과학을 사랑하는 마음이 없었다면 탐험을 하지도 못했을 것이고, 아마 IT 기자나 여행사 직원을 하고 있을 거에요. 10년이 지난 지금, 탐험의 동력은 바로 팀원들이에요. 무엇과도 바꿀 수 없는 존재죠. 탐험을 거듭할수록 한계에 부딪혔고, 좌절도 많이 했는데요. 그게 다 저 혼자 할 수 있다는 자만감에서 시작했어요. 이후 새로운 관점을 가진 사람과의 작업이 더 나은 결과물을 낳을 수 있다는 것을 차츰 알게 됐죠. 더불어 팀원들과의 신뢰도 큰 힘이 되요. 탐험은 변수가 너무나 많아서 서로를 신뢰하지 못하면 앞으로 나아갈 수 없거든요. 팀원들과의 신뢰로 쌓은 유대감은 그 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 것입니다. 

 


Q. 앞으로의 계획이 궁금합니다. 


일단 크리스마스까지 스케줄이 꽉 차여 있어요. 제주도 관련 책 집필을 맞춰야 하고, 각종 강연 및 방송 스케줄을 소화해야 하죠. 올해는 전열을 정비하며 마무리를 해야 할 것 같아요. 본격적인 탐험은 내년으로 계획 중인데요. 알래스카 등 극지를 갈 예정이에요. 극지는 얼음과 오로라의 아름다움을 동시에 만끽할 수 있으며, 추운 환경에서 삶을 영위하고 이는 이누이트 족들도 매력적이죠. 추위 때문에 탐험 기간이 짧아 때를 놓치면 몇 개월을 기다려야 하거든요. 의미 있는 탐험이 될 수 있도록 팀원들과 계획을 잘 세워야 할 것 같아요. 

 


Q. 마지막으로 인생이란 미지의 세계를 탐험 중인 청춘들에게 힘이 되는 메시지 전해주세요.


두 가지를 말해주고 싶어요. 먼저 관점을 넓히는 작업을 해보세요. 스펙이나 학점을 높이는 것에만 열정을 쏟지 말고, 새로운 아이디어를 창출해 내는 것도 노력해보세요. 관점을 넓히면 아이디어가 떠오르고 그것이 바로 자신만의 킬러 콘텐츠가 될 수 있죠. 그리고 신뢰할 수 있는 사람들을 많이 만들어 보세요. 아무런 이해관계 없이 순수하게 만든 친구들이 어찌 보면 인생이란 탐험을 떠날 때 꼭 필요한 조력자가 될 수 있어요. 꿈을 이루고 싶다면 조금씩이라도 준비해보세요. 인생을 살아가는 데 있어 중요한 버팀목이 될 수 있을 겁니다.  




문경수 과학탐험가는 서른이 넘어서야 학창시절 멀리했던 과학에 관심을 갖고, 잊고 지냈던 호기심을 채워나가며 자신의 꿈을 키워나갔습니다. 영어를 못한다고, 과학을 잘 알지 못한다고 해서 그는 포기하지 않았습니다. 몸으로 부딪혔고, 뜨거운 열정으로 도전했습니다. 이런 그의 마음가짐이 지금의 과학탐험가라는 타이틀로 활동할 수 있게 한 원동력은 아닐까요?



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