청춘, 쿨하게 전진하라! 실패 극복 가이드북

TREND/트렌드 Pick!


오늘은 김영하(가명) 씨에게 중요한 취업 면접이 있는 날. 깔끔한 복장과 웃는 얼굴, 회사에 대한 열정은 준비 완료! 이제 보여주기만 하면 되는 순간입니다. 하지만 이내 얼마 전에 본 면접이 그의 머릿속을 채웁니다. 면접관들의 차가운 반응, 답변을 막힘없이 하는 다른 지원자들, 백지가 된 머리… 불안감이 엄습하고, 그는 결국 부정적인 생각에 압도당합니다. 과거의 기억이 현재를 지배해 실패가 반복되는 상황인데요. 이 악순환은 과연 필연적인 것일까요? 영하이라이터가 실패의 두려움을 줄이고, 극복하는 방법을 단계별로 알려드리겠습니다.




1단계 마인드컨트롤! 생각을 지배하는 방법



면접이 시작되기도 전. 김영하 씨는 이미 면접 내내 무시 받고 쓸쓸히 귀가해 울고 있는 자신의 모습을 상상합니다. 이것이 바로 재앙화 사고인데요. 현재 닥친 상황에서 어떠한 긍정적 고려도 없이, 부정적으로 예상하고 낙담하는 것을 말합니다. 재앙화 사고는 생각의 시점이 미래에 있고, 막연하고, 자신에 대한 과소평가를 이어간다는 3가지 특성을 갖고 있는데요. 이 특성이 우리를 재앙화 사고에 빠뜨려 도전을 주저하게 만듭니다. 


이를 벗어나기 위해서는 역으로 재앙화 사고의 특성을 이용해야 합니다. 생각의 시점을 현재로 돌리고, 결과에 대한 막연함을 현실적이고 구체적으로 바꾸고, 자신에 대한 과소평가를 자신감으로 전환합니다.




하나. 생각의 시점을 현재로




BEFORE

“면접이 끝나고 나면 나는 울면서 버스에 올라타는건 아닐까? 이렇게 좋은 기회는 다시 오지 않을 텐데.. 나는 모든 걸 망쳐버릴 수도 있어.”



AFTER

“나는 아직 면접도 보지 않았고, 비웃음도 받지 않았고, 탈락한 것도 아니야. 다만 그럴 가능성이 있는 것일 뿐. 이겨낼 수 있다!”




위에 예를 들었던 면접 상황을 생각해볼까요? 김영하 씨는 아직 면접실에 들어가지도 않았습니다. 즉, 김영하 씨가 상상하는 상황이 분명 일어날 것이라고 확신하기 어려운데요. 생각의 꼬리를 물어 미래를 상상하지 말고, 지금 현재 내가 있는 상황에 생각을 옮겨 놓는 것이 필요합니다. 물론 이 생각이 긍정적이면 더욱 좋습니다. 




둘. 결과에 대한 생각을 현실적이고 구체적으로




BEFORE

“면접 탈락은 생각만 해도 끔찍해. 떨어지면 어쩌지...? 벌써부터 두렵다.”



AFTER

“면접에 떨어지면? 탈락소식을 접하고 우울할 거야. 그런데 그게 전부야. 다시 도전할 수 있잖아? 다른 채용공고를 한 번 알아보자!”



김영하 씨는 어떤 결과를 상상할까요? 막연히 두렵고 끔찍한 최악의 상황만을 그리고 있을 텐데요. 이처럼 애매모호한 상상은 무력감을 유도합니다. 이를 극복하기 위해서는 결과를 현실적이고 구체적으로 생각하는 자세가 필요합니다. 




셋. 열등감을 자신감으로




BEFORE

“나만 떨리는 건가? 다들 대답을 너무 잘 하는데? 내가 여기서 제일 부족한 것 같아.”



AFTER

“저 지원자 분은 굉장히 잘 준비했네. 하지만 나도 같은 면접 대상자야. 동등한 지위라고. 내 지식도 저 분과 별반 다르지 않을 거야. 다음 질문은 내가 더 잘 대답해내자!”



면접실에 들어간 김영하 씨. 쏟아지는 질문에 당황하며 자신에 대한 열등감에 위축되어 가는데요. 이는 재앙화 사고의 지름길입니다. 다른 이들과 같은 수준의 능력을 가지고 있다고 하더라도, 부정적인 생각이 영향을 끼쳐 실력발휘가 되지 않기 때문입니다. 해결책은 단 하나. 나에 대한 자신감으로 무장하는 것! 

 

 


 

2단계 릴렉스, 몸과 마음의 안정을 되찾자



위험에 대한 본능적인 반응으로, 우리는 불안감과 두려움에 휩싸이게 됩니다. 이 과정에서 호흡이 빨라지게 되는데요. 보통 에너지 소비에 사용되던 산소들이 에너지 소비에 이용되지 않고, 계속해서 공급되어 흔히 말하는 과호흡 상태가 됩니다. 손발이 차가워지고 감각이 마비되는 것을 느끼며, 시야가 좁아지게 되는 것입니다. 



 

<깊고 느린 복식호흡 방법>

1. 숨을 들이마실 때는 배를 내밀면서 코로 천천히 들이마신다.

2. 숨을 참고 3~5초 정도 잠시 정지한다.

3. 숨을 내쉴 때도 천천히 배를 집어 넣으면서 숨을 치아 사이로 조금씩 끊어서 내쉰다.




우리의 생체리듬 중 인위적으로 통제할 수 있는 부분이 호흡입니다. 완벽하게 조절할 수는 없지만 깊고 느린 복식호흡으로 두려움에 떨고 있는 신체반응을 안정 시킬 수 있는데요. 처음엔 조금 어색할 수 있지만, 천천히 따라 해보고 긴장되는 순간에 자신의 생체리듬을 통제해 나가야 합니다.

 

 


 

3단계 세상아 덤벼라! 두려움과 제대로 맞서기



인생은 도전과 선택의 연속입니다. 그 과정에서 성공과 실패는 필연적으로 따라오게 되는데요. 수많은 도전을 이어가야 하는 20대는 실패에 적응할 시간도 없이 다음 도전을 준비해야 합니다. 채 아물지 않은 상처를 안고, 세상과 맞서 싸워야 하는 것이죠. 이런 상황에선 “피할 수 없다면 즐겨!”라는 상투적인 조언보단, “피할 수 없다면 시간을 두고 긍정적으로, 반복해서 맞서라!” 라는 조언을 건네보는 것은 어떨까요?


실제 심리치료에서도 많이 쓰이고 잘 알려진 방법인 노출을 통한 극복은 일각에서 위험한 방법으로 치부되기도 하는데요. 자신이 실패했던 그 상황으로 다시 돌아가, 상처를 정면으로 맞서는 것에는 큰 용기가 필요하기 때문입니다. 때문에 이 과정 역시 3가지의 원칙을 지키며 수행하는 것이 가장 중요합니다. 충분한 시간, 긍정적 부분에 초점 맞추기, 꾸준한 반복이 그것입니다. 




하나. 충분한 시간 동안 노출하기



공포라는 감정에 자신을 던지는 것은 언제나 쉽지 않습니다. 빨리 벗어나려 발버둥 치는 것은 어찌 보면 자연스러운 현상인데요. 공포의 최대 지속 시간은 길어야 30분 정도이며, 그 공포에 대한 안정은 1시간 정도면 충분합니다. 따라서 최소 1시간 30분 정도는 해당 상황에 자신을 노출시키는 것이 필요합니다. 김영하 씨를 예를 들어볼까요? 면접에 대한 공포를 이겨내기 위해서, 영하 씨는 면접 시작 1시간 30분 전에 먼저 도착해야 합니다. 이후 충분한 시간을 가지고 안정되기까지 기다리면 분명 두려움을 이겨내는 것에 한 발짝 다가설 수 있을 것입니다.




둘. 긍정적인 부분에 초점 맞추기



쉽게 겁먹고 좌절할 수 있는 상황에선, 긍정적인 부분에 집중해야 합니다. 자신에게 주어진 여러 요소를 생각하고, 도움이 될 만한 것들을 선택해서 받아들이는 것이죠. 김영하씨의 경우 과거 불합격의 기억을 되새기며 부정의 늪에 빠질 수 있습니다. 하지만 이 같은 생각은 뒤로 접어두고, “나는 1차 서류 심사를 통과했어! 지금 나는 합격 직전까지 와있는 거야!”라는 긍정적인 생각에 초점을 두는 것이 두 번째 원칙입니다.




셋. 반복으로 적응하기



마지막으로 가장 중요한 법칙은 반복입니다. 이 과정에서는 충분한 연습을 통해 강도와 종료시기를 맞춰나가는 연습이 필요한데요. 앞서 말씀 드렸듯, 노출은 위험한 과정일 수 있기에 약한 자극부터 진행됩니다. 예를 들어볼까요? 친한 친구와의 모의 면접을 통해 편안한 분위기에서 해당 상황을 연습합니다. 이를 통해 적응이 되고, 자신감을 얻으면 모르는 사람 한 명 앞에서, 그 다음은 더 많은 사람 앞에서 연습을 이어가며 압박감을 증가시키는 것입니다.


그렇다면 반복은 언제까지 해야 할까요? 노출을 통한 둔감화의 끝은 극복하려는 마음조차 없어진 상태가 될 때인데요. 상황에 대해 특별히 신경 쓰지 않아도 되는 자연스러운 상태가 될 때 해당 연습은 끝이 납니다. 자극은 천천히 증가시키고, 더 이상 두렵지 않을 때까지 반복하는 것. 이것이 3번째 원칙입니다.





도전이 일상인 청춘들이 실패의 무게를 조금이나마 덜어내길 바라며 알아본 두려움 극복법. 어떠셨나요? 20대에게 점점 더 많은 것을 요구하는 현대 사회에서, 스스로를 지켜내고 컨트롤하는 연습은 어느덧 필수적인 것이 되었는데요. 닥쳐올 시련에 지레 겁먹기 보다는, 두려움을 지배하고 통제하며 수많은 역경에 용기 있게 도전하는 것. 그것이 청춘에 부끄럽지 않은 자세 아닐까요? 영하이라이터 역시 이 시대의 수많은 청춘들과 함께 열정을 품고 달려나가겠습니다!




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